Il breakdancer di Hong Kong Kong Mun-chai punta alle Olimpiadi 2024

Dall’Asia agli Stati Uniti, il viaggio di Kong Mun-chai nella breakdance lo ha portato a competizioni prestigiose in tutto il mondo da quando ha iniziato la sua carriera di ballerino. Ora, ha gli occhi puntati su quello che potrebbe essere il suo più grande palcoscenico: le Olimpiadi di Parigi 2024.

“Non mi aspettavo che il breaking potesse essere uno sport in un evento mondiale”, ha detto a Coconuts il 34enne, istruttore di breakdance e senior manager della Youth Outreach’s School of Hip Hop. “Ma sta succedendo”.

Per la prima volta nella storia, lo sport di strada farà un’apparizione alle Olimpiadi quando i giochi prenderanno il via in Francia tra meno di tre anni. Essendo uno dei B-boyer più decorati della città, Kong, conosciuto anche come Cha Cha Kong, crede di avere la possibilità di rappresentare la città ai Giochi di Parigi.

Ma la strada da percorrere, ammette Kong, sarà difficile. La vita di un atleta professionista a Hong Kong non è facile, soprattutto per chi pratica uno sport ancora nascente. Senza il sostegno del governo, i breakdancer si autofinanziano per andare alle competizioni e non hanno accesso a risorse come sessioni di fisioterapia e allenatori di livello mondiale.

“Gli hongkonghesi sono abituati a contare su se stessi”, ha detto Kong.

Il breakdancer di Hong Kong Kong Mun-chai punta alle Olimpiadi 2024Foto: Instagram/chachakonghk

Dove gli esterni vedono una forma di danza di nicchia, forse anche poco sofisticata, il nato e cresciuto a Hong Kong vede la catarsi. Da quando ha scoperto la breakdance oltre 20 anni fa, questo sport gli ha fornito una fuga dalla mondanità della vita quotidiana e una possibilità di liberare la sua creatività.

Un giorno, quando era uno studente della scuola secondaria, passò davanti a uno spettacolo di strada a Tsim Sha Tsui. Lì, guardò come i ballerini facevano roteare sapientemente i loro corpi sul pavimento e tenevano una verticale con un braccio solo.

“Sembrava così bello. Volevo usarlo per attirare le ragazze”, ha ricordato la sua adolescenza. “Sono andato da loro e gli ho chiesto di insegnarmi le tecniche. Sorprendentemente lo fecero. Dopo di che, è diventato un cambio di gioco nella mia vita”

Il breakdancer di Hong Kong Kong Mun-chai punta alle Olimpiadi 2024Kong posa con il suo premio al Festival Cultures Hip Hop in Francia nel 2016. Foto: Scuola di Hip Hop

Presto Kong iniziò a fare pratica con i suoi nuovi amici, prendendo il 6-step, la sequenza base del footwork, e passando a movimenti acrobatici più duri che richiedevano sia forza che agilità. Guardava religiosamente i video dei breakdancer affermati, imparando e inserendo le mosse che trovava più interessanti nel suo repertorio.

Negli anni successivi, Kong ha partecipato a numerosi concorsi in tutto il mondo. Uno dei suoi più grandi successi è arrivato nel 2018, quando si è qualificato per la prestigiosa competizione World Bboy Classic nei Paesi Bassi.

Kong ha fatto viaggi negli Stati Uniti negli ultimi due decenni, imparando da guru della danza come Ken Swift a New York City e Moy Rivas a Houston, Texas. Ha anche partecipato a un corso al Broadway Dance Center di New York. Ma il viaggio non è stato solo per rispolverare le sue mosse: ha acquisito una comprensione più profonda della storia dell’hip hop, comprese le radici della breakdance e dei graffiti, e anche il suo inglese è migliorato enormemente.

Essendo un istruttore di breakdance a tempo pieno e un manager chiave di School of Hip Hop, Kong deve destreggiarsi tra l’insegnamento, la pianificazione di eventi per la raccolta di fondi e la ricerca di collaborazioni con le scuole. Trova il tempo di praticare le sue routine di breakdance ogni volta che può, e fa anche allenamenti di Thai boxe per allenare la sua forza e resistenza.

Perché i ballerini di breakdance di Hong Kong possano competere alle Olimpiadi, devono classificarsi a livello locale e superare le qualifiche organizzate dalla World DanceSport Federation, che si terranno un anno prima dei Giochi di Parigi, secondo George Yip, presidente della Hong Kong DanceSport Association.

Per Kong, le centinaia di competizioni a cui ha partecipato negli ultimi due decenni lo hanno portato fino a questo momento. Un veterano dello sport rispetto ai suoi coetanei più giovani, Kong ha detto che non si sente “super stressato”.

“Mi incoraggio molto con pensieri positivi, come ‘puoi farcela’ e ‘continua a lavorare bene'”, ha detto Kong.