J. Rockett Audio El Hombre in palio!

Una coppia di picker particolari sfoggia configurazioni snelle che turbinano, ringhiano e parlano!

Matt Sweeney non vuole stupirvi con la chitarra rock. È noioso. È pigro. Almeno per lui. Vuole ipnotizzarvi.

“Davvero, è questo lo scopo della musica: distrarre la gente da qualsiasi cosa e ipnotizzarla un po’”, ha detto Sweeney a PG nel 2021. Dopo aver iniziato la collaborazione con Will Oldham per i Superwolves, “è stato allora che ho pensato: “Bene, ho fatto la cosa che volevo fare. Ora so suonare il fingerpick e posso suonare con un cantante eccezionale che lavora in un idioma in cui non avevo mai lavorato prima”

“Ho iniziato a suonare con Will e questo mi ha dato l’opportunità di continuare a sviluppare il mio modo di suonare, perché si sposava bene con il suo modo di cantare. Dopo un paio d’anni, Will mi ha suggerito di scrivere canzoni insieme”

L’oppiaceo sonoro che Sweeney fornisce ha incantato anche Rick Rubin, Johnny Cash, Neil Diamond, Adele, Cat Power, Run the Jewels, Chavez, John Legend, Zwan (collaborazione con Billy Corgan), Tinariwen, “Cowboy” Jack Clement, Billy Gibbons e Margo Price. E ad ogni episodio di ipnosi corrisponde un ritorno di fiamma che spezza la trance. A fornire questo contraccolpo ritmico è l’attuale partner di Sweeney, Emmett Kelly. Entrambi hanno lavorato con Oldham, ma finora – nell’attuale formazione dei Superwolves – mai insieme.

Kelly entra nell’ovile con un Rolodex indie e outsider pieno di nomi come Ty Segall, Angel Olson, Azita, Cairo Gang, Mikal Cronin, The C.I.A., Earth Girl Helen Brown, Magic Trick, Doug Paisley e Joan of Arc. Sweeney riassume il loro sodalizio chitarristico con il suo tipico, sornione e asciutto sarcasmo: “La cosa importante del modo in cui io ed Emmett suoniamo insieme è che non ne parliamo mai [laughs]. È vero! È il miglior chitarrista. È un maestro nel far suonare tutto meglio. Abbiamo lavorato entrambi insieme – ma per lo più separatamente – con il nostro cantante Will Oldham, ed è stato lui a suggerirci di uscire tutti insieme [without bass and drums] perché sarebbe stato bello. Ma in realtà non abbiamo mai dovuto parlarne e ci siamo limitati a suonare. È stato molto divertente”.

Così, quando Chris Kies di PG si è recentemente messo in contatto con Sweeney e Kelly, questi stavano facendo da sfondo con la chitarra a un set da headliner con Bonnie “Prince” Billy Oldham al Mercy Lounge di Nashville, a supporto del disco di Sweeney e Billy del 2021, Superwolves. Sebbene la conversazione con entrambi riguardi i loro allestimenti spartani, la sostanza del messaggio è che l’attrezzatura è uno strumento di narrazione, umiltà e liberazione. Oh… ma Kelly rivela un gioiello giapponese che prende il segnale di una chitarra e lo rianima in frasi simili a quelle di un anime!

[Brought to you by D’Addario XS Electric Strings.]

The Lone Wolf

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Matt Sweeney è un uomo semplice. Va in tour con una sola chitarra: la Gibson ES-335TD del 1976. Da quasi due decenni predilige le corde flatwound (La Bella Jazz Flats o D’Addario ECG25 Chromes con calibro .012-.052). E ha abbandonato il plettro per quasi altrettanto tempo. In un’intervista rilasciata a PG nel 2021, Sweeney ha espresso un’opinione interessante sul suonare il fingerstyle con le flat: “Non conosco altri modi per ottenere un tono che non sia quello dell’amplificatore e delle dita. Altrimenti, non stai ottenendo il tuo tono; stai elaborando il tuo tono. Questa è un’altra cosa che il fingerpicking ha fatto emergere: La mano destra è la bocca. È quella che fa uscire il suono. Ma ancora una volta, parlando di tono, sembra che siamo in gran parte d’accordo sul fatto che le registrazioni di chitarra per le quali tutti vanno fuori di testa sono di solito precedenti agli anni ’60. Usano corde flatwound, non usano pedali, e suonano davvero bene”

Silver-Panel Stunner

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“Raccomando queste ricreazioni Fender”, ammette il novizio Sweeney. “Questo [the above Fender ’68 Custom Deluxe Reverb] ha un buon suono e uso spesso il riverbero e il tremolo”

Pianificazione dei pedali

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Sweeney ha detto a PG: “Adoro i pedali. I pedali sono molto belli e divertenti”, dice. “Ma ho stabilito il mio modo di suonare senza fare alcun affidamento sui pedali” E poi Josh Homme (Queens of the Stone Age e Eagles of Death Metal) ha fatto un po’ di scienza. “Mi ha detto: “Prendi qualsiasi tipo di pedale che renda l’onda del suono un po’ diversa” I pedali che mettono le cose fuori fase e le rendono un po’ più strane sono fantastici” Ebbene, l’attuale pedaliera di Sweeney, economica e in grado di modificare la forma d’onda, comprende un paio di EarthQuaker Devices (Grand Orbiter Phase Machine – “Mi piace usare il phaser perché la gente lo odia” – e Dispatch Master delay & reverb), un Blackstrap Eletrik Company Greenleaf (basato sul fuzz John Hornby Skewes Zonk Machine degli anni ’60) e un Crowther Audio Hotcake. Un Voodoo Lab Pedal Power ISO-5 dà vita a tutto.

Non la Tele di tuo padre, ma la Tele di Donahue

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L’unica compagna di tournée di Emmett Kelly è questa Fender (MIJ) Jerry Donahue Signature Telecaster degli anni ’90, basata su un modello dei primi anni ’60, a parte il profilo del manico a V degli anni ’50, secondo le specifiche di Jerry.

“Non mi è mai piaciuta una Tele finché non ho trovato questa, e ora la amo completamente”, dice Kelly. “Al punto che sto modificando la mia Strat per renderla elettronicamente identica a questa chitarra”.

La dotazione di serie comprende un’accoppiata unica di pickup (un Tele alnico al ponte e uno Stratocaster alnico al manico) e una versatile commutazione a 5 vie. (Per saperne di più sul cablaggio e su come implementarlo nella vostra T-style, consultate questa utile guida di Mod Garage) Kelly utilizza corde di varie marche (.011) e pizzica la Tele con i thumbpick Herco.

Un piatto Stompbox

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Kelly suona normalmente in gruppi più aggressivi e rumorosi, ma per questo concerto il Fender ’68 Custom Deluxe Reverb di serie è la piattaforma perfetta per svelare nitidi toni puliti e una terrazza per le chicche timbriche della sua scheda.

Speak of the Devil

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“Mi piace il movimento. Mi piace che le cose si trasformino, che si creino costantemente delle immagini”, dice Kelly. La festa dei pedali inizia con l’MXR Phase 90, sempre attivo (anche se sottilmente lento). Poi c’è il suo pedale preferito, il Crowther Audio Double Hotcake. (“È la distorsione più chiara e mi piace la possibilità di ottenere note sature e cristalline”) Segue un trio di effetti Fredric: un Nouveau Super Unpleasant Companion (un clone combinato di Shin-Ei FY-2 e FY-6 Superfuzz), un Verzerrer (una riproduzione dell’unico effetto di distorsione della Germania dell’Est, il Bohm Trickverzerrer) e un preamplificatore Regent 150 (una riproduzione rinnovata di un preamplificatore della Germania dell’Est degli anni ’70 che elimina il circuito di equalizzazione dall’amplificatore Vermona Regent 150K). Il Boss TR-2 Tremolo è presente quando fa da spalla all’apertura (e icona della produzione di Nashville) Dave Ferguson, che ha effettivamente fornito a Kelly il pedale. Forse il pedale più bizzarro che il Rig Rundown abbia mai incontrato è questo Korg Miku Stomp che impiega 11 pattern lirici che in pratica trasformano la chitarra (o qualsiasi altra cosa, come Kelly elabora nel video sulla sua esplorazione dell’effetto) in un personaggio di anime giapponese adolescente. Dovete sentirlo per crederci, quindi sintonizzatevi! Infine, Kelly accende tutto con l’MXR M238 ISO-Brick.

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