La Corte Suprema dovrebbe porre fine alla discriminazione religiosa nei programmi di scelta della scuola una volta per tutte – Forbes

Dave, Olivia e Amy Carson alla Bangor Christian Schools.

Istituto per la Giustizia

Questa settimana, la Corte Suprema degli Stati Uniti si occuperà di Carson contro Makin, un caso potenzialmente storico sul fatto che gli stati possano discriminare i genitori che vogliono usare i programmi di borse di studio del governo per scegliere scuole religiose per i loro figli. Il caso viene dal Maine, dove lo stato gestisce un programma di “tuitioning” che permette ad alcune famiglie rurali di usare i dollari delle tasse sull’istruzione per scegliere una scuola privata se la loro città è troppo piccola per gestire una scuola superiore pubblica.

Il programma del Maine è il più antico programma di scelta scolastica del paese, essendo stato istituito più di un secolo fa. Poiché lo stato è scarsamente popolato, non ha senso dal punto di vista finanziario che ogni città gestisca una scuola superiore. Alcune città scelgono di stipulare un contratto con una scuola superiore pubblica vicina, mentre altre permettono ai genitori di scegliere tra scuole pubbliche e private, nello stato o fuori dallo stato. Ma i genitori non possono scegliere scuole private che lo Stato considera “settarie”

Le opzioni religiose non sono state escluse per la maggior parte della storia del programma. Ma nel 1980 il procuratore generale dello Stato ha emesso una sentenza che il programma violava la clausola di istituzione della Costituzione federale. La legislatura ha poi ratificato quella decisione l’anno successivo.

Poco dopo, Dave Carson e la sua futura moglie Amy iniziarono il liceo alla Bangor Christian Schools. I loro genitori scelsero di mandarli in una scuola religiosa privata nonostante la recente perdita del sostegno finanziario. Anni dopo, Dave e Amy scelsero di mandare la loro figlia alla Bangor Christian, anche se vivevano nella città di Glenburn, dove si pagavano le bollette e Dave avrebbe dovuto fare lavori extra.

Altre famiglie però semplicemente non potevano permettersi di lasciare sul tavolo il sostegno statale. Famiglie come i Nelson, che vivono più a sud, a Palermo. Il figlio dei Nelson frequenta una scuola privata laica locale, anche se loro preferirebbero che frequentasse un’altra scuola religiosa locale.

La decisione del procuratore generale del Maine che ha dato il via alle restrizioni non era il risultato di una causa legale o basata su un nuovo precedente della Corte Suprema. E il terreno legale sotto quella decisione ha iniziato a sgretolarsi quasi due decenni fa, quando la Corte Suprema ha stabilito che quando i genitori sono liberi di scegliere tra opzioni sia religiose che non religiose, i programmi di scelta della scuola sono neutrali sulla religione e quindi non violano la Costituzione.

Poi, qualche anno fa, un’altra decisione della Corte Suprema, secondo cui gli stati non potevano limitare le istituzioni religiose dalle sovvenzioni generalmente disponibili, ha dato una nuova speranza che le restrizioni del Maine potessero essere analogamente trovate incostituzionali. Nel 2018, i Carson e i Nelson si sono uniti in una nuova causa intentata dall’Institute for Justice e dal First Liberty Institute.

La causa di Carsons e Nelsons ha ricevuto un’ulteriore spinta l’anno scorso, quando la Corte Suprema si è pronunciata contro il Montana, che aveva colpito un programma di scelta scolastica basato sul cosiddetto emendamento Blaine dello stato. Blaine, il senatore del Maine del 19° secolo, era famoso per aver introdotto un emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti che avrebbe vietato il finanziamento delle scuole “settarie”; settario era la parola chiave per cattolico all’epoca. L’emendamento fallì a livello federale, ma fu aggiunto a molte costituzioni statali.

Il presidente della Corte Suprema Roberts, scrivendo per la maggioranza nel caso del Montana ha detto: “Uno Stato non ha bisogno di sovvenzionare l’istruzione privata. Ma una volta che uno Stato decide di farlo, non può squalificare alcune scuole private solo perché sono religiose.”

Sfortunatamente, la Corte d’Appello del Primo Circuito degli Stati Uniti ha cercato di creare una scappatoia che avrebbe permesso alla discriminazione del Maine di continuare. La corte ha stabilito che la restrizione poteva stare in piedi perché mirava all'”uso” religioso piuttosto che allo “status” religioso Ma questa è una distinzione senza differenza. I genitori non scelgono le scuole religiose sulla base di un’etichetta, mandano i loro figli in quelle scuole per i valori che promuovono attivamente.

Ora, alla Corte Suprema, il Maine sta cercando di salvare la sua esclusione religiosa sostenendo che il programma di benefici per le tasse scolastiche è semplicemente un’estensione del sistema scolastico pubblico. Ma le scuole private che i genitori scelgono usando il tuition benefit non assomigliano affatto alle scuole pubbliche. Alcuni genitori hanno usato il sussidio per aiutare a permettersi la retta in alcuni dei collegi più prestigiosi del paese, altri hanno usato il sussidio per mandare i loro figli in scuole private fuori dallo stato, e alcuni hanno scelto collegi di sole ragazze che limitano l’ammissione in base al sesso. Una scuola partecipante ha persino un cappellano e un orario obbligatorio di cappella, che il Maine ha determinato qualificato dopo aver indagato sulla sua religiosità e determinato che il suo incoraggiamento dei “valori spirituali universali” non era eccessivamente religioso. Queste scuole forniscono un’educazione privata, non un’educazione pubblica.

Le famiglie del Maine meritano il diritto di scegliere la migliore scuola per i loro figli, che sia religiosa o meno. Il governo non può essere nel business di decidere quando le scuole sono troppo religiose per essere scelte dai genitori. Né il governo può discriminare sulla base della religione quando le famiglie si qualificano per il beneficio della retta. Speriamo che con questo caso la Corte Suprema ponga fine una volta per tutte alla discriminazione religiosa nei programmi di scelta scolastica.