La strana, selvaggia e tragicamente breve vita di Anna Nicole Smith – E! Online

Guarda la figlia di Anna Nicole Smith tutta cresciuta!

Nei suoi 39 anni di vita, Anna Nicole Smith ha lasciato il segno in alcuni posti inaspettati.

Dopo un’educazione impoverita in una piccola città del Texas, è diventata uno dei volti più famosi degli anni ’90 come ragazza copertina di Playboy e modella di Guess. Ha avuto un reality show prima che la televisione fosse invasa dai reality show. A 26 anni ha sposato un miliardario di 89 anni che aveva conosciuto facendo la spogliarellista. E nel 2006 è finita alla Corte Suprema degli Stati Uniti mentre lottava ancora per la sua eredità 11 anni dopo la morte del marito.

La sua ascesa alla fama può essere stata una sorpresa per coloro che hanno conosciuto Vickie Lynn Hogan da bambina a Mexia, quando ha abbandonato la scuola superiore a 15 anni ed è andata a lavorare in un fast-food di pollo. Ma la ragazza che sarebbe diventata Anna Nicole Smith, proprio come il suo idolo Marilyn Monroe trascendeva le sue umili origini come Norma Jean Baker, aveva sempre sognato cose più grandi e migliori.

Infatti, la Smith – nata il 28 novembre 1967 – era solita viaggiare con una manciata di film della Monroe nella sua borsa. Ha ammesso di averne quattro con sé in un viaggio a New York durante un’apparizione del 1993 a Live With Regis and Kathie Lee.

Alla domanda se fosse vero che non era “sbocciata” fino a dopo il ballo di fine anno, la Smith sorrise e disse: “No, fino a dopo aver avuto mio figlio, poi sono andata fuori strada”, riferendosi alle misure 36-28-38 che l’hanno resa una protagonista così memorabile. “Hanno così tante storie diverse che nessuno riesce ad azzeccare niente”

In quel momento si riferiva alla storia dell’origine delle sue curve da bomba, ma col senno di poi era un’osservazione inquietantemente preveggente sui giorni a venire, quando la gente avrebbe smesso di vedere la persona in mezzo agli orpelli dell’eccesso che presto la circondavano.

Denise Truscello/WireImage.com

I suoi genitori, Donald Hogan e Virgie Arthur, divorziarono nel 1969, e quando sua madre si risposò con Donald Hart, Vickie Lynnn cambiò nome in Nikki Hart. Lasciò la scuola superiore e sposò Billy Wayne Smith nel 1985, quando aveva 17 anni. Hanno accolto il loro figlio Daniel Smith il 22 gennaio 1986.

Statuaria a 5-foot-11, è passata da 125 libbre a 211 libbre durante la sua gravidanza-ma non poteva rispondere alla richiesta di informazioni di Kathie Lee Gifford quando il conduttore ha chiesto come ha perso il peso “in tutti i posti giusti” e ha finito con le sue invidiabili proporzioni. “Non mi alleno”, ha risposto a pecora la Smith.

La sua grande occasione è arrivata quando è finita sulla copertina di Playboy del marzo 1992 (allora si chiamava Vickie Smith) e nel 1993 Hugh Hefner l’ha nominata Playmate dell’anno.

Il fondatore di Guess Paul Marciano ha ricordato il suo primo incontro con la Smith, poco dopo il suo debutto a Playboy, in un’intervista del luglio 2017 con la rivista Paper.

Ron Galella/Ron Galella Collection via Getty Images)

“L’ho trovata a San Antonio. Stavo girando GUESS Kids e lei è venuta con suo figlio Daniel”, ha detto. “Ho detto, ‘Chi sei? Ha detto che faceva la cameriera al Red Lobster. Tutto quello che le ho chiesto mi ha chiamato ‘signore’ Non aveva mai fatto fotografie prima. L’ho fatta fotografare sul posto dal fotografo dei bambini. L’ho portata a New York, le ho trovato un agente e le ho cambiato il nome. Per me era Anna, ma Anna Smith non suonava bene così abbiamo fatto Anna Nicole Smith”

La Smith è succeduta a Claudia Schiffer come volto del marchio, promuovendo un tipo di corpo rinfrescante e reale (anche se ancora irreale) tra i waifs dell’era grunge così di moda all’epoca.

“Penso che molte donne possano relazionarsi con la mia taglia”, Smith – che ha iniziato a chiamarsi Anna Nicole quando ha girato la sua prima campagna Guess – ha concordato su Live nel 1993.

Aveva anche appena dato il via alla sua carriera di attrice con una battuta in The Hudsucker Proxy-e si era riunita con il suo padre biologico per la prima volta dal divorzio dei suoi genitori nel 1969, arruolando un servizio chiamato Birth Parents per rintracciarlo, cosa che hanno fatto in circa una settimana. Usando il suo nome da nubile e non rivelando chi fosse, la Smith lo portò in aereo a Los Angeles. “Lui fa: ‘Oh mio Dio, ti ho guardato'”, ha ricordato, ridendo e anche trasalendo un po’ per l’imbarazzo. “In Playboy”, ha chiarito a un Regis e Kathie Lee senza parole.

“Stava vivendo il sogno”, Larry Birkhead, ex fidanzato di Anna Nicole e padre di sua figlia, Dannielynn Birkhead, ha ricordato ad ABC News nel 2017. “Eccola qui, una ragazzina del Texas, passata dal lavorare in una baracca di polli a fare film con grandi star di Hollywood”

La stella della Smith era davvero in ascesa. Ma fu appena un anno dopo che la sua storia di Cenerentola prese una piega irrevocabile per la stranezza.

La Smith e il marito Billy divorziarono nel 1993 e l’anno seguente lei sposò il magnate del petrolio del Texas J. Howard Marshall, che aveva incontrato anni prima quando lavorava in uno strip club e che aveva 63 anni più di lei. Ha insistito sul fatto di averlo sposato per amore, non per soldi. Ha detto alla ABC News nel 2000 che Marshall “mi ha tirato fuori da un posto terribile e si prende cura di me e di mio figlio, e in cambio, io mi sono presa cura di lui, e l’ho amato per questo.”

Marshall è morto nel 1995 e, con grande indignazione dei suoi eredi, la Smith ha fatto causa per la metà del patrimonio di 1,6 miliardi di dollari del marito, sostenendo che, pur non avendola inclusa nel suo testamento, aveva intenzione di istituire un trust per provvedere a lei come aveva già fatto anni prima per la sua famiglia.

Il figlio di Marshall E. Pierce Marshall, che ha ereditato quasi tutto il patrimonio, ha sostenuto che suo padre era già stato adeguatamente generoso con la sua moglie trofeo, riempiendola di regali e concedendole uno stile di vita sontuoso.

Michael Gerber/Corbis/Getty Images

Una causa per molestie sessuali intentata contro la Smith dalla tata di suo figlio ha portato a una sentenza di 800.000 dollari contro di lei dopo che ha mancato diverse deposizioni, con il risultato che la Smith ha presentato istanza di fallimento in California. Pierce ha poi presentato un reclamo per diffamazione contro la sua bancarotta, arrabbiato per le sue affermazioni che aveva interferito con le intenzioni di suo padre e gli aveva impedito di istituire il trust per la Smith, isolando il vecchio nel processo.

Al verde e pieno di debiti, Smith assumeva enormi quantità di antidolorifici e finì in coma dopo un’overdose. Si è registrata nel Betty Ford Center per disintossicarsi, ma all’inizio del 1996 era caduta dal carro. Secondo un profilo del New York Magazine del 2011, uno dei suoi capezzoli si strappò dopo la rottura di una protesi mammaria, e il dolore della chirurgia ricostruttiva la portò a ricominciare con gli antidolorifici.

In questo periodo è stata abbandonata dalla sua agenzia William Morris e ha firmato per essere rappresentata da un piccolo studio legale di Beverly Hills. Uno dei soci era l’avvocato Howard K. Stern, che sarebbe entrato per sempre nella storia di Anna Nicole.

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Nell’ottobre 2006, un giudice federale per la bancarotta in California si è schierato con la Smith, concordando che Pierce aveva intenzionalmente cercato di tenerla lontana dai soldi di Marshall, e le ha assegnato 449 milioni di dollari, più 25 milioni di dollari di danni da Pierce; la somma è stata successivamente ridotta a circa 88 milioni di dollari. Un processo in corso nel tribunale statale del Texas, tuttavia, avrebbe presto avuto come risultato che la Smith non avrebbe ottenuto nulla. Dato che il tribunale fallimentare stava cercando di far valere la sua decisione sul tribunale statale, Pierce si appellò al tribunale distrettuale degli Stati Uniti a Los Angeles, che ridusse il risarcimento a 88 milioni di dollari, in conformità alla presunta promessa di Marshall di lasciare a Smith la metà di ciò che aveva guadagnato durante il periodo in cui erano insieme.

Non era abbastanza per Pierce. Lo portò alla Corte d’Appello del 9° Circuito.

Il caso si sarebbe trascinato, ma nel frattempo, i problemi di droga della Smith e il circo mediatico su questi procedimenti legali (per non parlare del suo matrimonio in primo luogo) avevano intaccato il suo status di ragazza glamour.

Ha avuto un ruolo memorabile come seducente ragazza del cattivo in Naked Gun 33 1/3 nel 1994 e ha recitato come ex agente della CIA nel B-thriller To the Limit del 1995, ma questa è stata la fine della sua carriera cinematografica negli anni ’90. Non avrebbe girato un altro film fino a Illegal Aliens, che uscì dopo la sua morte, l’8 febbraio 2007, per un cocktail letale di farmaci da prescrizione in una stanza d’albergo a Hollywood, in Florida, con il cuore spezzato dalla morte del figlio Daniel, cinque mesi prima.

“Aveva una personalità così magnetica, ma si poteva vedere che era fragile”, ha detto Marciano a Paper. “Il successo è arrivato e lei è stata riconosciuta dalla gente. Ha iniziato a prendere sonniferi perché non riusciva a dormire e a mischiarci l’alcol. Ho smesso di lavorare con lei perché non potevo occuparmene. Ho detto, ‘Abbiamo finito’ Dopo ha incontrato le persone sbagliate, e penso che sia finita lì”

Milan Ryba via ZUMA Wire

Quando ha recitato in The Anna Nicole Show su E! nel 2002, era diventata una curiosità della cultura pop. Lo show è durato solo 14 episodi, ma le scene di una Smith a malapena coerente che biascicava le parole, dicendo cose involontariamente esilaranti e occupandosi dei suoi affari quotidiani come se fosse sott’acqua, sarebbero rimaste impresse. Divenne presto nota più per le sue buffonate che per qualsiasi mossa di carriera diretta.

Ai G-Phoria Awards del 2004, la manica sinistra le cedette e tutto il suo seno spuntò fuori dal vestito. La Smith si coprì con la mano ma non sembrò troppo preoccupata. Sempre quell’anno, è apparsa nel video per “The New Workout Plan” di Kanye West, il che ha reso almeno un po’ comprensibile quando ha chiesto memorabilmente: “Come il mio corpo?” ai Billboard Music Awards prima di introdurre in modo incerto il rapper “freaking genius”.

Nel 2005, è entrata in un concorso di magliette bagnate in un club chiamato Freaky Tiki a Myrtle Beach, S.C., e secondo quanto riferito è finita in un incontro di urla con Birkhead, che è stato identificato come il suo ragazzo. Le storie sul fracasso sono finite sul sito web della Smith prima di essere tirate giù.

Anche Stern si è presentato, apparentemente cercando di proteggerla. Più tardi ha detto a MSNBC.com’s The Scoop, “La ragione per cui abbiamo tolto i post è che non vogliamo che Anna sia diffamata sul suo sito web” Per mettere le cose in chiaro, ha detto, lei indossava dei pasticci, non prendeva o chiedeva pillole, e non aveva un ragazzo. “L’unica cosa vera è che sono andato lì per salvarla perché non si sentiva sicura”, ha detto Stern. “Ha incontrato alcune brave persone nella Carolina del Sud e alcune cattive persone e metto in dubbio le loro motivazioni. Sono contento che l’abbiamo tirata fuori in tempo”.

Birkhead ha detto su 20/20 a febbraio che lui e Smith erano decisamente una coppia ambigua per il pubblico. “Nessuno ha mai saputo una volta che ero il suo ragazzo”, ha detto. “Per tutto il tempo in cui ci siamo frequentati, se guardate tutti i video, io sono nel retro con la mia borsa della telecamera… lei non mi voleva sotto i riflettori”

Nel frattempo, Marshall contro Marshall stava ancora infuriando. La Corte d’Appello degli Stati Uniti era d’accordo con Pierce, che la Smith non aveva diritto a nulla. Il suo team legale ha risposto portando il loro caso alla Corte Suprema degli Stati Uniti, che ha accettato di ascoltarlo nel 2006.

Scott Suchman/WireImage

Smith, avendo perso 69 libbre da quando è diventata un volto di TrimSpa, è apparsa all’udienza quel febbraio con Stern e Daniel al suo fianco. I giudici hanno infine deciso, 9-0, che la battaglia legale della Smith potrebbe continuare, il che significa che la sua squadra potrebbe di nuovo affrontare la questione della sua eredità con un tribunale inferiore.

E. Pierce Marshall morì quattro mesi dopo e sua moglie giurò di riprendere la lotta contro Anna Nicole che non avrebbe mai ottenuto un centesimo del denaro di J. Howard Marshall.

Ma come si scoprì, la Smith era anche incinta a quell’udienza della Corte Suprema.

Si ritirò alle Bahamas per dare alla luce la figlia Dannielynn Hope il 7 settembre 2006, in un ospedale di Nassau. Inspiegabilmente, tre giorni dopo, durante una visita, Daniel Smith morì nel letto d’ospedale di sua madre, sdraiato accanto a lei. Aveva 19 anni. Il dottor Cyril Wecht, un patologo assunto privatamente per eseguire una seconda autopsia su Daniel dopo che quella iniziale era inconcludente, ha detto a People che Daniel è morto per una combinazione letale di metadone, Zoloft e Lexapro.

Smith era oltremodo devastato. E nel suo stato di sconforto, Stern e Birkhead stavano rilasciando dichiarazioni contrastanti rivendicando la paternità della bambina di Smith.

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“Attraverso tutto questo, anche con tutto il dolore, è stata una grande mamma, una mamma molto attenta”, Stern, che ha scambiato i voti in una cerimonia di impegno con Smith alle Bahamas ma non l’ha mai sposata legalmente, ha detto su Larry King Live sulla scia della morte di Daniel.

“Al funerale, ha cercato di salire nella bara”, ha detto Birkhead a 20/20. “Sapevo che Anna non sarebbe stata in grado da sola, dopo aver perso Daniel, di prendersi cura di mia figlia” (Dopo la morte della Smith, Paul Marciano disse in una dichiarazione: “Personalmente, sento che non è sopravvissuta alla perdita di suo figlio Daniel, che era l’amore della sua vita.”)

La Smith non ha mai negato che Stern fosse il padre di Dannielynn, quindi spetterebbe al DNA dimostrarlo in un tribunale, dato che entrambi gli uomini si sono contesi la custodia del bambino dopo la morte di Anna Nicole (diversi altri uomini, tra cui Zsa Zsa Gabor, il marito del principe Frederic von Anhalt si fecero avanti come possibili padri, ma Stern e Birkhead erano i due candidati più validi). Ci fu anche una disputa sul destino del corpo di Smith, con Stern che voleva decidere anche questo, mentre Virgie Arthur, la madre estranea di Smith, voleva portare il corpo della figlia a casa in Texas. Stern vinse e Smith fu messo a riposare accanto a Daniel alle Bahamas.

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Birkhead, naturalmente, si rivelò essere il padre di Dannielynn e da allora ha dedicato la sua vita a crescere quella bambina come padre single. A 6 anni, Dannielynn è apparsa in una campagna Guess in onore di sua madre, ma a parte questo e i viaggi annuali al Kentucky Derby (Birkhead e Smith si sono incontrati mentre lei stava girando il suo show E! al Barnstable-Brown Gala che precede la gara), in gran parte tiene la bambina ormai quindicenne fuori dai riflettori. (Ha detto a ABC News che Stern è stato un amico di supporto dopo che la paternità è stata confermata.)

Nel 2010, Stern e due degli ex medici della Smith sono andati sotto processo per accuse legate alla droga, al centro del quale c’era la questione se gli accusati avessero illegalmente facilitato la sua prescrizione di farmaci che alla fine hanno causato la sua morte. Birkhead ha testimoniato che la Smith “diceva: ‘Sto soffrendo. Non sono una tossicodipendente”

Stern e la psichiatra Kristine Eroshevich sono stati entrambi ritenuti colpevoli di cospirazione, ma un giudice ha respinto tutte le accuse contro Eroshevich nel 2011, tranne quella di un reato minore; ha stabilito che i pubblici ministeri non avevano dimostrato che lei e Stern intendevano infrangere la legge quando hanno acquistato i farmaci per la Smith usando degli pseudonimi.

Una corte d’appello ha ribaltato la decisione del giudice, ma nel 2015 lo stesso giudice ha respinto le accuse contro Stern ancora una volta.

“Lo incolpo totalmente della sua morte”, il padre della Smith, Donald Hogan, ha detto a E! News nell’aprile 2009, riferendosi a Stern. “Nessuno le ha puntato una pistola alla testa, ma qualcuno ha sicuramente portato un sacco di droga a casa e, invece di portare droga a qualcuno, anche se lei si arrabbiasse per questo, le direi di dire a qualcun altro di prenderla per te” (Hogan è morto nel settembre 2009, Virgie Arthur nel 2018.)

Nel 2011, la causa di Smith contro Pierce Marshall è finita di nuovo nelle mani della Corte Suprema degli Stati Uniti, solo che questa volta ha chiuso il libro sulla saga dei 20 anni, sostenendo per 5-4 la decisione della corte d’appello che la corte fallimentare non aveva il diritto di distribuire i soldi a Smith tutti quegli anni fa. Il che nel 2011 significava che un guadagno a nove cifre non era nelle carte per l’unico erede sopravvissuto di Smith, Dannielynn.

Birkhead, notando che non ha preso soldi dal patrimonio di Smith, ma piuttosto sostiene sua figlia con il suo lavoro di fotografo e i profitti dalla vendita di case, dice che ha cresciuto Dannielynn con il mantra che “l’eccesso non è sempre il migliore. Fate attenzione a chi vi circonda… siate buoni, siate premurosi. Restituisci. Non devi essere una star per sparare alle stelle”

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In parole povere, Birkhead vuole mantenere intatta la parte migliore dell’eredità di Anna Nicole per la loro figlia e proteggere Dannielynn per quanto umanamente possibile, non solo da un destino simile a quello di sua madre, ma dalle insidie del tipo sbagliato di esposizione mediatica.

L’eredità della cultura pop della Smith, nel frattempo, è stata ovviamente più di quella di una sorprendente modella-attrice-reality-star morta troppo giovane. La sua storia ha avuto così tanti colpi di scena che si è dimostrata matura per essere raccontata, sia attraverso film per la TV come The Anna Nicole Smith Story del 2007 con Willa Ford o Anna Nicole del 2013 su Lifetime; l’opera Anna Nicole del 2011; o il documentario Addicted to Fame del 2012, con filmati inquietanti raccolti durante la realizzazione di Illegal Aliens

Ma per buona parte di un decennio c’è stato un pubblico che non aveva idea di cosa fare della Smith quando era viva, che si è solo seduto a guardare il suo declino, senza sapere cosa esattamente stesse guardando, e probabilmente immaginando che alla fine non sarebbe successo niente di veramente brutto. Eppure la storia di Anna Nicole Smith non ha avuto un lieto fine. Rimane invece un ammonimento per ricordare che c’è sempre una persona reale dall’altra parte della lente.

“La cosa di Anna era… era quasi come una doppia personalità”, ha detto Birkhead. “Perché quando la telecamera era in funzione, lei era tutta un’altra cosa… che era più, per me, una recita che la vera persona che era.”

(Originariamente pubblicato martedì 28 novembre 2017, alle 5 a.m. PT.)