Letteralmente qualsiasi incontro può accadere in una commedia romantica di New York

Letteralmente qualsiasi incontro può accadere in una commedia romantica di New York

Anche se non potrebbe mai accadere. Foto: Columbia Picutres

È il dicembre 2002. È passato appena un anno dall’11 settembre. George W. Bush ha appena tenuto un discorso sulle “iniziative basate sulla fede” in un Marriott di Filadelfia, nello stesso anno in cui Donald Rumsfeld ha pronunciato la frase “Ci sono cose note” E nei cinema di tutta l’America, Ralph Fiennes interpreta un politico repubblicano con cui qualcuno vuole fare sesso.

Ma non uno qualunque: Jennifer Lopez. In Maid in Manhattan, la Lopez interpreta Marisa Ventura, una cameriera che lavora in un vecchio hotel di Manhattan che prova il cappotto di una ricca donna di Dolce & Gabbana e accidentalmente inganna il Christopher Marshall di Fiennes, un deputato che sta pensando di candidarsi al Senato degli Stati Uniti, facendolo innamorare di lei. Ed ecco la parte più assurda: Lei lo ama di rimando. Anche se lei è Jennifer Lopez e lui indossa quegli orribili pantaloni grigi a palloncino stretti da una cintura marrone che erano i preferiti dai fratelli della finanza fino al 2012 circa. Quello che sto cercando di dirvi è che Maid in Manhattan è una fantasia surreale che raggiunge l’impossibile (almeno attualmente) riuscendo a convincere il suo pubblico del fascino di un repubblicano con i pantaloni a palloncino.

All’epoca dell’uscita del film, però, il consenso della critica era piuttosto miope e poco caritatevole. Se si ignorava il contesto (cioè l’intera storia della politica e della moda), si poteva plausibilmente descrivere Maid in Manhattan come niente più che una perversione della storia di Cenerentola. Il Time, per esempio, lo ha nominato uno dei “Top 10 Worst Chick Flicks”, e la BBC lo ha definito “asinine” Roger Ebert, uno degli unici non detrattori di Maid in Manhattan, l’ha accuratamente definito “non stupido”, aggiungendo: “Andiamo al cinema per molte ragioni, e una di queste è vedere persone attraenti innamorarsi. Questo non è vergognoso”

Vorrei notare che andiamo al cinema anche per testimoniare e impegnarci con il soprannaturale da una distanza di sicurezza. Ecco una lista incompleta di cose che accadono in Maid in Manhattan che sono del tutto inspiegabili eppure sono interpretate in modo così diretto che ci si dimentica di pensare, Aspetta, questo è folle. Il politico di Fiennes – che, ancora una volta, è un deputato locale non eletto al Senato – non riesce a scrollarsi di dosso i paparazzi, che lo perseguitano con il tipo di fervore solitamente riservato ai giovani reali britannici. È sulla copertina del New York Post solo perché porta a spasso il suo cane con una donna con gli occhiali da sole. Le sue conversazioni private sono registrate e trasmesse su NY1. Eppure non sembra avere un addetto stampa. Le sue richieste di pubbliche relazioni sono invece filtrate dalla sua paziente assistente, interpretata con la stronzaggine del Diavolo veste Prada da Stanley Tucci.

Altrove, il figlio di 10 anni di Marisa (Tyler Posey) è insaziabilmente ossessionato da Richard Nixon e dice solennemente cose come “Farò come un bambino e andrò per primo” Natasha Richardson interpreta una mondana di nome Caroline Lane che, nonostante sia bella e ricca e Natasha Richardson, è presentata come irraggiungibile e disperata. Marisa sembra inventare il concetto di gala di beneficenza mentre visita lo zoo. Un bambino può prendere in prestito una collana vintage di Harry Winston.

Ma Maid in Manhattan non fluttua mai così lontano nell’etere da perdere completamente ossigeno. Piccoli pezzi di realtà riescono a intrufolarsi, ricordandoci che questo film si svolge, almeno apparentemente, nella nostra dimensione. Ci sono meditazioni sorprendentemente intelligenti, anche se brevi, sulla mobilità verso l’alto, sulla razza e sulla complessità delle relazioni madre-figlia. Il figlio di Marisa ha almeno un compito a casa non collegato a Nixon. La politica dei resi di Dolce & Gabbana viene affrontata più di una volta. I personaggi si preoccupano di indossare tutto il bianco all’aperto a Manhattan. Amy Sedaris, che interpreta Rachel Hoffberg, l’amica razzista di Caroline, suda visibilmente mentre fa pilates. Questi dettagli ci fanno dimenticare che abbiamo appena visto un membro dell’assemblea tenere una conferenza stampa molto attesa su come una cameriera gli abbia mentito sul fatto di essere ricca. E se ci si concentra abbastanza sugli occhi blu di Fiennes, è possibile ignorare temporaneamente i suoi pantaloni a palloncino.

In questo modo, Maid in Manhattan pone una domanda esistenziale leggermente inquietante: E se potessimo portare uno spazzolone e una scopa in tutte le parti brutte della New York del 2002, per poi riordinare ad arte ciò che è rimasto? È un matrimonio tra il fantastico e il Fantastik, una farsa evasiva, una visita di 105 minuti in una suite di lusso appena ripulita da Jennifer Lopez. Non vuoi viverci – non ti senti a casa, e onestamente, è un po’ inquietante – ma è bello sdraiarsi per un po’.

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