“Non discriminare”: il settore indonesiano dell’olio di palma esorta l’UE a giocare in modo equo con il sistema di “due diligence” ambientale

L’Unione Europea (UE) ha annunciato la sua proposta per il suo sistema di Due Diligence per classificare i paesi da ‘alto rischio’ a ‘basso rischio’ in termini di deforestazione all’inizio di questo mese come parte delle sue norme anti-deforestazione.

Molti nell’industria dell’olio di palma credono che questa sia una misura per prendere di mira l’olio di palma in particolare tra tutti gli altri prodotti di base importati, e hanno anche considerato questo un rischio significativo di sviluppo in una nuova barriera commerciale con l’UE, che è uno dei principali importatori del mondo.

L’Associazione indonesiana dell’olio di palma (GAPKI), in particolare, ha esortato l’UE a garantire che qualsiasi regolamento finale che deciderà dovrà essere “non discriminatorio nei confronti dell’Indonesia e non discriminatorio nei confronti dell’olio di palma”, oltre a sollecitare ancora una volta che venga fornita una parità di condizioni per la certificazione in modo che l’olio di palma riceva lo stesso trattamento di altri oli commestibili come quelli di colza o soia.

“L’Indonesia ha già ridotto il suo tasso di deforestazione al livello più basso mai raggiunto grazie a iniziative legislative e private – l’olio di palma non è uno dei principali responsabili della deforestazione indonesiana”, ha detto l’associazione.

Inoltre, la Tavola rotonda per l’olio di palma sostenibile (RSPO) in Indonesia ha anche sottolineato che cercare di sostituire semplicemente l’olio di palma non è necessariamente il miglior passo da fare per proteggere l’ambiente, poiché le conseguenze potrebbero invece finire per essere peggiori.

“L’olio di palma è in realtà l’olio vegetale più produttivo sul mercato, utilizzando molto meno superficie per ogni tonnellata rispetto a qualsiasi altra opzione”, ha detto Imam A. El Marzuq, Senior Manager della RSPO per le comunicazioni globali e l’impegno con sede in Indonesia, durante un recente evento virtuale della RSPO Indonesia per commemorare la Giornata Nazionale dell’Olio di Palma nel paese.

“Per produrre 1MT di olio di palma, sono necessari 0,26 ettari di terra – questo è opposto a 1,25 ettari per la colza, 1,43 ettari per il girasole, o due ettari per la soia, il che significa [opting for] che l’olio di palma sta scegliendo la più produttiva di tutte queste opzioni.

“Pertanto, anche se ci sono alcuni cattivi attori nell’industria che bruciano le foreste [and the like], è chiaro che abbandonare l’olio di palma non è la soluzione al problema della deforestazione, poiché passare a colture che richiedono ancora più terra, forse quattro o cinque volte di più, per produrre la stessa quantità di olio potrebbe creare un problema ancora più grande alla fine”.

Imam ha anche evidenziato che abbandonare l’olio di palma creerà grandi problemi in più industrie, poiché l’uso dell’olio di palma è diventato così diffuso che sarà difficile da sradicare.

“Circa la metà o il 50% di tutti i prodotti che usiamo nella vita quotidiana contengono olio di palma, non solo nel nostro cibo ma anche nei cosmetici, prodotti per la pulizia, prodotti farmaceutici e molti altri”, ha detto.

“La sua portata è molto ampia [and to] minimizzare qualsiasi temuto impatto sull’ambiente, la soluzione dovrebbe davvero essere per le aziende di queste industrie di passare ad usare olio di palma sostenibile certificato, che dà priorità alla prevenzione del degrado ambientale e rispetta i diritti della forza lavoro.”

Perdere i pregiudizi

Il direttore della RSPO e il direttore ad interim della RSPO Indonesia Tiur Rumondang hanno aggiunto che molti attivisti e governi internazionali, presumibilmente europei, stavano dipingendo l’olio di palma sotto una cattiva luce e peggiorando la percezione dell’industria, ma hanno chiesto il riconoscimento degli sforzi di sostenibilità fatti.

“Molte compagnie di olio di palma, come i nostri membri della RSPO, sono consapevoli dei problemi e hanno preso impegni di sostenibilità, ma questi non sono sempre riconosciuti o pienamente sostenuti [by dissenters]”, ha detto.

Questo è stato sostenuto dalla RSPO Indonesia Outreach & Engagement Manager Margareth Naulie Panggabean che ha anche invitato i paesi importatori di olio di palma e tutte le industrie che utilizzano l’olio di palma ad aumentare l’assunzione di olio di palma sostenibile certificato, o rischiare di perdere ulteriore fiducia nell’industria.

“Abbiamo bisogno di vedere un maggiore impegno e l’assunzione di olio di palma sostenibile, [especially] dai quattro grandi: India, Cina, Malesia e Indonesia, se vogliamo raggiungere la nostra visione condivisa di rendere l’olio di palma sostenibile la norma”, ha detto.