Recap di ‘Succession’: È la festa di Kendall, piangerà se vuole

Una recensione di Succession di questa settimana, “Too Much Birthday”, in arrivo non appena avrò detto no al piccolo Wu-Tang Clan…

Dal punto di vista della trama, l’evento più significativo di “Too Much Birthday” arriva subito dopo la fine della sigla di apertura: Gerri informa la cerchia ristretta che Waystar Royco uscirà dall’indagine del DOJ sulle navi da crociera con nient’altro che una multa monetaria. Nessuno va in prigione e non succede niente alla compagnia nel suo complesso: Possono continuare a fare affari come al solito. E, infatti, poche scene dopo, questo è esattamente quello che succede, quando Logan dichiara che ancora una volta vuole cercare di acquisire la Pierce Media, l’oggetto del suo affetto per una buona parte della seconda stagione.

Shiv è frustrata da questo piano. Vuole concludere un accordo più lungimirante con il magnate della tecnologia Lukas Matsson (Alexander Skarsgård), mentre suo padre sembra guardare al passato, concentrato su un altro conglomerato della Old Media e sul fatto che non è riuscito a conquistarlo prima. E a un certo livello, sembra che Succession stesso stia girando in tondo, rivisitando gli stessi giocatori e conflitti ancora e ancora in configurazioni modificate. Anche l’attuale faida tra Logan e Kendall è solo una versione più intensa della battaglia per il controllo della compagnia che hanno avuto nella prima stagione.

Questa è una sfida che le serie TV incontrano all’incirca nell’età in cui si trova Succession. I personaggi sono stati introdotti, il mondo è stato costruito, e il terreno narrativo più fertile è già stato battuto. La formula diventa inevitabile anche negli show più innovativi. Esce Richie come spina nel fianco di Tony Soprano, ed entra Ralphie. (O, se preferite della stessa era HBO, Avon Barksdale se ne va e Marlo Stanfield prende il suo posto) Quegli spettacoli, pur essendo ancora amati, hanno cominciato ad essere rimproverati da alcuni fan per aver trasformato l’innovazione in prevedibilità, e non è una sorpresa che abbiamo sentito parlare di stanchezza da Succession da parte di alcuni spettatori questo autunno. Ci sono stati, ostilmente acquisito che, giusto?

Ma la formula non è una condanna a morte creativa – The Sopranos e The Wire hanno entrambi fatto alcuni dei loro migliori lavori molto tempo dopo che gli spettatori hanno dato per scontato di conoscere tutte le mosse – come “Too Much Birthday” dimostra così abilmente. Sia come studio del personaggio di Kendall che come satira della ricchezza della famiglia al suo massimo sregolamento, è un’ora spettacolare, folle, profondamente triste e indimenticabile di Succession.

Come suggerisce il titolo, la maggior parte dell’episodio riguarda la ridicola festa che Kendall si organizza, presumibilmente in onore dei suoi 40 anni. In realtà, però, si tratta di Kendall che cerca di dimostrare il suo status di ragazzo numero uno nonostante le abbondanti prove del contrario. Logan è in qualche modo più forte che mai, avendo passato l’episodio precedente a decidere di fare di un fascista il prossimo POTUS solo perché può. Kendall, nel frattempo, è ostracizzata dalla famiglia, e sembra essere l’unica persona rimasta a rischio di guai legali legati allo scandalo della nave da crociera. A parte Naomi Pierce, non ha amici che non paghi in qualche modo per il piacere della loro compagnia. È in termini cordiali ma distanti con Rava, e lo show ha deliberatamente evitato di mostrarlo fisicamente presente con i suoi figli per un po’. È un uomo solo, e questa ridicola festa è tutto ciò che gli resta.

E se questo non fosse abbastanza patetico? La festa fa davvero schifo, e rispetta il tema della “fine dei tempi” che Kendall voleva, ma solo in modi che suggeriscono che è la fine dei tempi per lui.

Kendall è ora abbastanza vecchio da essere indiscutibilmente di mezza età, quindi forse non è una sorpresa che gran parte della festa sia un tentativo di riconquistare la sua infanzia. Gli ospiti entrano attraverso un’elaborata ricreazione del canale vaginale e dell’utero di sua madre. Dall’altra parte, viene detto loro: “Congratulazioni! Siete appena nati nel mondo di Kendall Roy” L’area VIP è un’elaborata ricreazione della casa sull’albero dell’infanzia di Kendall, e il centro dell’evento è Kendall che fa una serenata agli ospiti con una performance quasi ironica di “Honesty” di Billy Joel, che è uscita più o meno quando lui è nato

– mentre è inchiodato ad una croce, niente di meno, perché questo è quanto è narcisista il festeggiato. C’è anche una stanza dedicata alla predizione del futuro, ma è per lo più un attacco meschino ed estremamente infantile ai membri della sua estranea famiglia, con falsi titoli di giornale che predicono che Roman morirà in un “tragico incidente idiota”, mentre Connor diventerà alla fine “presidente di cagare nella sua borsa” Alla fine della serata, dopo che tutto alla festa è andato disastrosamente storto, Kendall si avvolge in un piumone dell’A-Team che o copriva il suo letto d’infanzia o è simile a uno che lo faceva. Questa è la festa che il solitario bambino interiore di Kendall voleva organizzare, perché l’età adulta si è rivelata così deludente per lui a tutti i livelli. Quando dice petulantemente a Roman e Shiv, “Questa è la mia casa sull’albero, e voi non dovreste essere da nessuna parte qui vicino”, potrebbe anche indossare i Garanimals.

Dato il lungo divario di produzione – e il molto più breve divario narrativo – tra le stagioni, e il fatto che lo show si svolge in una realtà parallela senza Covid e con una diversa amministrazione presidenziale, probabilmente non vale la pena agitarsi su quale anno esattamente questo è destinato ad essere. Ma Jeremy Strong è nato nel dicembre del 1978, solo pochi mesi dopo l’uscita dell’album 52nd Street di Joel, che conteneva “Honesty” In ogni caso, sarebbe stato un punto fermo alla radio quando Kendall era molto piccolo.

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Macall Polay/HBO

La sequenza della festa occupa la maggior parte dell’episodio, e cammina su una tragicomica lama di coltello. È chiaro quanto l’evento vada male per Kendall, da Roman che ruba il piano di Kendall di fare squadra con Matsson al regalo fatto in casa dai suoi figli che scompare nella stanza dei regali prima che lui riesca a vederlo. Gli ospiti non si divertono, Kendall perde il coraggio di cantare “Honesty”, e alla fine viene spinto a terra dal suo ridacchiante e impenitente fratellino. Questa serata è destinata a farlo diventare il padrone di tutti i suoi sondaggi, eppure non riesce nemmeno a convincere Connor (il cui braccio è in una fasciatura a causa di “roba del ranch”) a togliersi la giacca. Jeremy Strong, come sempre, riesce a colpire il punto dolce di rendere Kendall una figura pietosa anche se porta quasi tutto il dolore e l’umiliazione su di sé. (La sfuriata di Comfry al cugino Greg su tutti i cestini da pranzo di He-Man che ora deve vendere su eBay cattura perfettamente le qualità più esasperanti di Kendall) E tuttavia, nonostante quanto acutamente l’ora trasmetta la miseria di Kendall, è anche tra gli episodi più divertenti e strani che lo show abbia mai fatto.

Ora, molte delle risate avvengono ben lontano da Kendall. Quando Tom apprende che non dovrà, in effetti, mettere in pratica le sue abilità di produttore di vino da bagno, festeggia nell’ufficio del cugino Greg in un tour de force di comicità fisica di Matthew Macfadyen. (E la sua celebrazione termina con un bacio in stile padrino sulla testa di Greg, per coloro che continuano a “spedire” i due regulars più alti) L’inseguimento di Greg di Comfry è una sottotrama affascinante, anche se il suo interesse per lui sembra più una ribellione contro l’influenza negativa di Kendall che l’essere interessato alla routine di Greg come m’lady. E Roman se ne esce con un modo genuinamente ispirato per invogliare Matsson a fare un accordo, invitandolo a fare letteralmente pipì sulla terribile piattaforma StarGo che lui rimpiange di aver costruito per la compagnia anni fa

. Quando si allontanano dall’orinatoio, l’app non ha ancora finito di caricarsi! Ma la festa in sé è così ridicola – se vera per l’uno per cento dell’uno per cento – che è difficile non ridere del suo ospite nello stesso modo meschino in cui lo fa Roman dopo che la faccia di Kendall tocca terra.

Il nome è un cenno ai giorni in cui ogni sito web della Disney aveva un URL come ESPN.go.com. (Ecco, tutto ciò che è rimasto di Go.com a questo punto.)

I momenti che precedono la caduta di Kendall sono caratterizzati da una discussione piuttosto selvaggia tra Roman e Shiv. Come Tom, che non sembra potersi godere la sua buona fortuna legale, i sentimenti di Shiv riguardo a quest’ultima svolta degli eventi sono contrastanti, e la spingono a scatenarsi sulla pista da ballo (Sarah Snook, come molti dei suoi co-protagonisti, è tanto abile nelle richieste fisiche del suo ruolo quanto in quelle verbali) Così Roman la richiama sull’essere infelice di essere bloccata con il marito che non le piace particolarmente, per non parlare dell’amore, il che porta alle solite frecciatine sulle disfunzioni sessuali di Roman, e poi all’ennesimo caso in cui Shiv si sente dire da uno dei suoi fratelli che alla fine non arriverà mai a nulla nella compagnia, o nella vita

Tuttavia, per quanto Roman possa aver fatto sentire sua sorella in colpa, non è come Kendall (o, come lo chiama Roman, “Shitty Jesus”) alla fine della serata. Il biglietto d’auguri di Logan è solo un termine per Kendall per rivendere le sue azioni a suo padre, accompagnato da una nota che gli dice senza mezzi termini “incassa e vaffanculo” È un’indegnità privata, ma anche peggio dello spintone, o del perdere i suoi piani per corteggiare Matsson. E’ stato chiaro per tutta la stagione che Kendall credeva che sarebbe tornato in qualche modo nelle grazie della famiglia quando tutto fosse stato detto e fatto. Ma questa visione fantastica probabilmente implicava che lui ne uscisse vincitore e che Logan, Roman e gli altri dovessero placarlo. Invece, è stato evitato e deriso, e non ha potuto nemmeno ottenere una facile vittoria per il suo compleanno. Mentre si coccola con Naomi dopo aver lasciato l’evento, si definisce patetico e ammette: “Vorrei essere a casa” Questa, più che una performance artistica di Billy Joel, è onestà. Non si sente quasi mai da nessuno su Succession, e arriva in un momento così solitario per Kendall.

A due episodi dalla fine della stagione, è del tutto possibile che gli eventi cospirino per riportare Kendall all’ovile. Se ciò accade, potrebbe nel macro sentire come Succession ancora una volta in esecuzione sul posto, provando diverse variazioni sulla stessa manciata di idee più e più volte. (Anche il frammento che otteniamo di Kendall che canta “Honesty” sembra un po’ un tentativo di ricreare il famigerato rap “L to the OG” della seconda stagione) Ma se il micro rimane forte di episodio in episodio come qualcosa come “Too Much Birthday”, allora dateci tutta la ripetizione possibile.