Recensione di Aragami 2

Prezzo: £26.99

Sviluppatore: Lince Works

Publisher: Lince Works, Yooreka Studio

Platforms: PC, PS5, Xbox Series X, PS4, Xbox One

Version Reviewed: PC

Per certi versi Aragami 2 è un gioco migliore del suo predecessore. In altri, è peggiore. E in alcuni modi, è a malapena un sequel di Aragami. È uno di quei giochi che non è particolarmente grande, ma è affascinante da una prospettiva critica. Non posso fare a meno di chiedermi come lo sviluppatore Lince Works abbia finito per creare qualcosa di così diverso dal gioco precedente.

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La parola ‘diverso’ è altamente contestuale, naturalmente. Aragami 2 non è un kart racer. È ancora un gioco stealth in cui si interpreta un ninja soprannaturale. Ma la storia, la struttura e le meccaniche di base sono state tutte fondamentalmente cambiate, con risultati più misti di un frullatore pieno di liquirizia all-sorts.

Aragami 2 vede l’amichevole spirito vendicativo di quartiere portato via nell’isolata Rashomon Valley (non provate a chiedere indicazioni, non avrete mai una risposta chiara), arrivando in un villaggio idilliaco i cui abitanti sono afflitti dalla stessa maledizione del nostro antieroe senza nome. Il capo del villaggio vuole il tuo aiuto per togliere la maledizione, mentre combatti lo spietato clan Akatsuchi, che ha disegni maligni sul villaggio e la sua gente.

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La storia è in gran parte passiva, esiste soprattutto per dare un contesto ai vostri obiettivi, un quadro allentato per una dozzina di ore di furtività e pugnalate. Al servizio di questo, Aragami 2 esegue un trapianto meccanico rispetto al primo gioco, che ruotava pesantemente intorno alle ombre. Non solo il vostro ninja fantasma era molto più difficile da individuare nell’ombra, ma potevano anche eseguire un “Shadow Leap”, teletrasportandosi efficacemente da un’ombra all’altra senza essere individuati.

Questa meccanica è sparita da Aragami 2. L’abilità di nascondersi nell’ombra esiste ancora, ma lo ‘Shadow Leap’ di Aragami 2 permette invece di teletrasportarsi da terra sulle sporgenze. Questo fa parte di una più ampia revisione della meccanica di movimento del gioco, che rende il tuo ninja molto più agile e in grado di sfruttare meglio la verticalità. È possibile sprintare, saltare, fare un doppio salto ed eseguire un dash a corto raggio, rendendo brevemente invisibile il personaggio.

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Anche se mi manca il più insolito Shadow Leap dell’originale, non posso negare che il movimento in Aragami 2 è fantastico. Insolitamente per un gioco stealth, si può attraversare l’ambiente estremamente rapidamente, combinando le varie abilità di movimento per attraversare interi livelli in pochi minuti. Ci si sente davvero come un ninja, sfrecciando silenziosamente sui tetti, saltando all’ombra sulle torri di guardia e calandosi dalle mura della fortezza nell’erba alta fino alle spalle

Man mano che progredisci nel gioco, le tue abilità e il tuo equipaggiamento si espandono, tra cui ci sono alcuni piccoli e divertenti aggiornamenti e strumenti. Un’abilità ti rende invisibile quando sei premuto contro un muro, mentre un’altra ti rende invisibile quando sei appeso a una sporgenza. Questi ti permettono di essere più audace nel tuo percorso, facendoti strada attraverso le pattuglie di guardia con movimenti rapidi e precisi. A tal fine, uno dei miei strumenti preferiti è il “Dardo dell’Amnesia”, che stordisce brevemente gli avversari, permettendovi di passare davanti a loro senza che si ricordino della vostra presenza.

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Anche se ho sempre cercato di completare i livelli senza essere individuato, il tuo Aragami non deve essere completamente passivo. Puoi eliminare le guardie tranquillamente, sia facendole svenire con un rapido calcio allo stomaco, sia uccidendole completamente con la tua katana. Quest’ultima è spettacolarmente brutale, ricoprendo il terreno di pozze di spray arterioso che, francamente, non dovrebbe passare inosservato alle altre guardie di passaggio

Se la vostra presenza viene rilevata, avete due opzioni, correre o combattere. Tendevo a scegliere la prima, perché il combattimento è uno degli elementi più deboli di Aragami 2. Il sistema prende in prestito pesantemente da Sekiro: Shadows Die Twice, con un’enfasi sul contrastare gli attacchi nemici per aprirli a un singolo colpo mortale. Mentre il combattimento sembra impressionante, con grandi animazioni e una sensazione di pesantezza dei colpi, il sistema manca sia della lucidità che della precisione di Sekiro. Il tempismo delle contromisure è difficile, mentre combattere contro più nemici è quasi impossibile. Inoltre, se si muore, si viene catapultati indietro all’inizio del livello, il che significa che il combattimento semplicemente non vale il rischio quando l’evasione è più efficace.

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Anche se il combattimento è sottotono, non è il più grande problema di Aragami 2. Sarebbe la nuova struttura. Invece di una campagna lineare e diretta, Aragami 2 ti vede intraprendere missioni da una bacheca nel centro del villaggio. Molte di queste missioni comportano la visita ripetuta degli stessi luoghi, spesso più volte all’interno dello stesso capitolo

In sé, questo non è un problema. Deathloop è interamente incentrato sulla rivisitazione dei luoghi, ed è uno dei migliori giochi usciti quest’anno. Il problema è che i livelli di Aragami non sono così interessanti da rivisitare. Sebbene siano grandi e geometricamente complessi, sono anche spazi vuoti e senza vita, disposti in un modo molto formattato. Combinato con obiettivi banali che sono tutti “Uccidi quattro ragazzi” o “Esplora tre aree”, questo fa sentire i livelli uguali, nonostante i migliori sforzi degli artisti ambientali di Lince Works.

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Di conseguenza, la ripetizione si instaura rapidamente. Detto questo, la monotonia può essere alleviata giocando in co-op, aggiungendo uno o anche due ninja extra nel procedimento. La co-op non rende Aragami 2 necessariamente migliore, tuttavia, poiché aumentando il numero di ninja aumenta anche la probabilità che questi ninja vengano individuati. Se si lavora insieme come una macchina ben oliata, sincronizzando gli attacchi e aiutandosi a vicenda, allora è un buon divertimento. Ma se tu o il tuo partner suonate come un pianoforte che cade dalle scale, allora la co-op peggiora l’esperienza.

Aragami 2 è abbastanza divertente in mezz’ora, ma la sua natura altamente formattata rende difficile mantenere l’interesse per molto più tempo. In qualche modo, questo potrebbe essere l’ideale per un gioco multiplayer, ma come qualcuno che gioca principalmente in single-player, speravo in un’esperienza più su misura e meno grindy. Ammiro comunque i suoi sistemi stealth a fuoco rapido, e anche se non posso raccomandare Aragami 2 completamente, è un interessante esempio di come fare stealth veloce che si sente ancora furtivo.

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